Микрозаймы - это небольшие ссуды от одной денежной единицы до нескольких тысяч денежных единиц малому бизнесу, в основном в развивающихся странах. Помимо микрострахования и микро-сбережений, они представляют собой важную микрофинансовую услугу. Ссуды обычно предоставляются специализированными поставщиками финансовых услуг и неправительственными организациями, в основном для содействия развитию. С точки зрения инвесторов предоставление финансовых ресурсов под микрозаймы - особая форма инвестирования.

Микрокредитование — один из основных видов микрофинансирования, заключающийся в предоставлении небольших займов людям, которые по разным причинам не имеют доступа к традиционным банковским услугам.

С начала 1990-х годов этот вид деятельности получил распространение, и этот термин приобрел популярность после ложной гипотезы о том, что микрокредитование позволяет очень бедным людям стать микропредпринимателями и, таким образом, достичь финансовой независимости и стабильности. Генеральная Ассамблея ООН даже объявила 2005 год Международным годом микрокредитования, а основатель Grameen Bank Мухаммад Юнус был удостоен Нобелевской премии мира 2006 года.

Однако не все эксперты убеждены в справедливости такой теории, утверждая, что не могут найти ее подтверждения в своих исследованиях.

Микрокредитова́ние